Des dromadaires en Australie? Des milliers!

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Et ouais!

Vous connaissiez l’Australie pour ses kangourous, ses koalas et autres marsupiaux… Mais la faune australienne a plus d’un tour dans sa poche (ha!) et les surprises sont nombreuses lorsque vous voyagez « Down Under »!
Saviez-vous que l’Australie était le pays possédant le plus grand nombre de dromadaires sauvages?

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Dans les années 1840, les anglais ont eu la riche idée d’y importer des dromadaires afin de les aider à explorer l’immense arrière-pays australien. Rien de tel qu’un camélidé pour transporter son matériel lorsqu’on s’aventure sur un territoire aussi aride et désertique que l’outback…

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Ce qui n’était pas tout à fait prévu, c’est que quelques années plus tard, ces animaux allaient être rapidement remplacés par d’autres moyens de transport, motorisés cette fois-ci.
Au début du XXe siècle, des milliers de dromadaires ont alors été relâchés dans la nature. Particulièrement bien adaptés au climat australien et n’ayant aucun prédateur, ils n’avaient plus qu’à se reproduire en toute liberté pour mener des jours heureux au pays des kangourous. C’est ce qu’on appelle le phénomène de marronnage, c’est à dire le retour à la vie sauvage d’une espèce domestiquée.

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Chouette? Pour les amateurs d’animaux à bosse et pour les touristes en quête d’une promenade originale, oui.

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Mais leur nombre ne cesse d’augmenter et certaines sources parlent maintenant d’un million de dromadaires sur le territoire australien. Même si ces chiffres ont été revus à la baisse récemment, cette population venue d’ailleurs n’est pas sans conséquence sur la faune et la flore locale. Ils seraient en fait estimés à 300000, mais on imagine bien la difficulté pratique rencontrée lorsqu’il faut compter des dromadaires sur un territoire faisant juste 14 fois la France…

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1 dromadaire, 2 dromadaires, 3… euh… 1 dromadaire, 2 dromadaires, …

Ils sont donc désormais considérés comme une nuisance dans certaines régions du pays où leur nombre est trop important, notamment dans le Territoire du Nord. Au-delà de 2 dromadaires par km2, on observe des dégâts sur la flore et les infrastructures. En étant capables de digérer 80% des plantes disponibles, en abîmant les clôtures des agriculteurs ou même en détruisant des toilettes pour obtenir de l’eau, ils ont fini par se faire quelques ennemis parmi les éleveurs et les communautés aborigènes dont les conditions sont souvent précaires.

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Les autorités doivent donc gérer cette situation et essayent de contrôler la population de camélidés sauvages. Des milliers d’animaux ont malheureusement déjà été abattus et des programmes de contrôle sont en cours d’élaboration. En déplaçant un animal dans un environnement qui n’était pas le sien au départ, l’Homme se retrouve une nouvelle fois confronté à un dérèglement de l’écosystème et tente tant bien que mal de réparer ses erreurs…

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Pour terminer sur une note plus positive et sur de belles images, je vous conseille le film « Tracks » sorti récemment dans les salles.

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Il est inspiré du livre du même nom de Robyn Davidson, une australienne ayant traversé seule le désert australien en 1977, accompagnée de son chien et de 4 dromadaires domestiqués. Le film retrace son incroyable parcours de 2700 km d’Alice Springs à l’Océan Indien et permet de découvrir les paysages impressionnants de l’outback australien.

Voici la bande-annonce…

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